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Tortuga recién descubierta ya está en peligro grave de extinción

  • Por Soy502
14 de febrero de 2019, 17:02
La tortuga ha sido capturada durante años para ser cocinada en China y Vietnam (Foto: animalesraros.com)

La tortuga ha sido capturada durante años para ser cocinada en China y Vietnam (Foto: animalesraros.com)

La tortuga ha sido capturada durante años para ser cocinada en China y Vietnam, pero nadie sabía que se trataba de una especie sin catalogar.

Cuando se descubre una nueva especie animal se considera que habrá bastantes ejemplares, pues ha permanecido oculta al ser humano y eso significaría que se ha librado de las actividades que suelen llevar a los seres vivos a la extinción.

El caso de la tortuga: Pelodiscus variegatus, es distinto. Esta nueva especie de tortuga que acaba de ser descubierta ya se encuentra clasificada en peligro crítico de extinción.

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No estaba catalogada

La razón está en que pertenece a un género que hasta hace poco se creía que englobaba a una sola especie. Se trata de las tortugas de caparazón blando, que, como su nombre indica, poseen una ”concha” flexible, cubierta por piel corácea, en vez de la alternativa más dura que se observa en otras tortugas.

También es característica su nariz, muy larga y con unas fosas nasales en el extremo, que actúan a modo de esnórquel. Se creía que solo existía una especie de estos animales, pero con el tiempo se descubrió que algunas poseían otras características, por lo que pasó a convertirse en un género compuesto por varias especies.

Son consideradas un exquisito manjar

Pero si hay algo que todas ellas tienen en común es el hecho de ser consideradas como un exquisito manjar en China y Vietnam, donde se sirven en un estofado con salsa de chile y brotes de bambú. Esto ha llevado a que estas tortugas se capturen de forma indiscriminada, e incluso en algunos casos se críen en pequeñas granjas.

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Por esto, los científicos del Senckenberg Natural History Collections que acaban de publicar en Zookeys la noticia del hallazgo en el centro de Vietnam y la isla china de Hainan de una nueva especie no les extrañó que hubiese un número tan bajo de ejemplares.

Hay tan pocos ejemplares y que ya está clasificada como especie en peligro de extinción. A pesar de todo, estos investigadores tienen la esperanza de que el descubrimiento de esta nueva especie y su estado pueda servir para desarrollar nuevas estrategias de conservación. 

*Con información de Hipertextual

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