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Usac determina que palma habría provocado ecocidio en el río La Pasión

  • Por Alexis Batres
25 de junio de 2015, 17:06
La rápida mortandad de peces en el río La Pasión, ubicado en Petén, pudo ser provocada por el rebalse de una fosa que contiene desechos de palma africana. Según detalla un experto, estos desechos agotaron el oxígeno del agua y con esto se descarta la presencia de químicos letales. (Foto: Wilder López/Soy502)

La rápida mortandad de peces en el río La Pasión, ubicado en Petén, pudo ser provocada por el rebalse de una fosa que contiene desechos de palma africana. Según detalla un experto, estos desechos agotaron el oxígeno del agua y con esto se descarta la presencia de químicos letales. (Foto: Wilder López/Soy502)

Un informe preliminar elaborado por el Departamento de Toxicología de la Facultad de Ciencias Químicas y Farmacéuticas de la Universidad de San Carlos (Usac) descarta la presencia de insecticida en las aguas del río La Pasión, pero determinó que los desechos de palma africana pudieron ser los responsables del ecocidio en dicho afluente.

Al inicio se había indicado que la utilización del insecticida “Malation” habría sido el causante de la mortandad de 23 especies de peces en el río La Pasión, en Sayaxché, Petén. Para descartar esa posibilidad, el Instituto Nacional de Ciencias Forenses (Inacif) y el Ministerio de Ambiente recolectaron muestras de esta agua.

El Ministerio de Ambiente envió dichas muestras al Departamento de Toxicología de la Usac, el cual, tras realizar el análisis respectivo determinó preliminarmente que no existe presencia de ningún tipo de sustancia química o contaminante letal que haya provocado la rápida muerte de los peces.

Las lagunas de oxidación se encuentran presentes en las plantas que extraen el aceite de palma. El desborde de una de estas provocó la contaminación en el río La Pasión, lo cual generó la muerte de 23 especies de peces. (Foto: Wilder López/Soy502)
Las lagunas de oxidación se encuentran presentes en las plantas que extraen el aceite de palma. El desborde de una de estas provocó la contaminación en el río La Pasión, lo cual generó la muerte de 23 especies de peces. (Foto: Wilder López/Soy502)

Al contrario, el informe detalla la presencia de material orgánico en el afluente del río, sin que se especifique aún de qué se trata. Sin embargo, otra institución de la Usac tiene la respuesta que vincula directamente a la palma africana.

Desechos de palma africana

El director del Centro de Estudios Conservacionistas (Cecon) de la Usac, Francisco Castañeda, destacó que se realiza una investigación para determinar el origen de la contaminación, la cual presentarán en los próximos días, pero detalla que la causa más probable está vinculada con los desechos de la palma.

La causa más probable está relacionada con un rebalse en una laguna de oxidación de una planta de tratamiento de desechos de palma que llegó al río. Sabemos que estos desechos demandan una altísima cantidad de oxígeno y el entrar en contacto con el agua lo agotaron, matando a los peces
Francisco Castañeda
, director del Cecon

El experto señala que ya ocurrió en otros países, principalmente en Malasia, donde se liberaron desechos de palma africana a los ríos, lo cual mató a los peces. “La literatura nos indica que estos desechos producen un agotamiento completo y abrupto del oxígeno del agua”, agregó.

Por la forma en la que ocurre el evento y por un video que vimos donde el mismo representante de la empresa señalada entregó al Ministerio de Ambiente un oficio reconociendo el desborde, sugiere que la contaminación fue provocada por desechos de palma, que podría ser agravada ya que estas fosas de oxidación pueden contener agroquímicos en buen porcentaje
Francisco Castañeda
, director del Cecon

Estas lagunas de oxidación que se encuentran en cada planta de extracción de aceite de palma africana, comenta Castañeda, contienen todos los desechos líquidos de la palma, principalmente la pulpa.

El Inacif tiene pendiente entregar un informe completo sobre la contaminación en el río La Pasión y determinar los responsables directos de la aniquilación de 23 especies de peces en dicho afluente. 

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