18/09/2020

  • Ciencia

No, los espermatozoides no se desplazan moviendo la cola

  • Con información de National Geographic
06 de agosto de 2020, 23:08
Un grupo de científicos analiza el movimiento de las células sexuales. (Foto: Shutterstock)

Un grupo de científicos analiza el movimiento de las células sexuales. (Foto: Shutterstock)

Hasta ahora la comunidad científica había dado por sentado que los gametos masculinos se desplazaban agitando la cola hasta alcanzar su objetivo. Sin embargo, un equipo multidisciplinario de investigadores de las Universidades de Bristol y Autónoma de México concluyó que los espermatozoides no se mueven ‘como anguilas en el agua’, sino que se desplazan siguiendo un patrón con movimientos repetitivos de la cabeza, siempre hacia un mismo lado y girando sobre sí mismos.

Antonie van Leeuwenhoek, el padre de la microbiología, usó uno de los primeros microscopios de la historia para descubrir los espermatozoides o "animalucos" (como él denominaba).  

Para estudiar el verdadero movimiento de estas células, los doctores Hermes Gadelha, del departamento de Matemáticas aplicadas de la Universidad de Bristol, y Gabriel Cordiki y Alberto Darszon, de la Universidad Autónoma de México, se valieron de cálculos matemáticos y un microscopio en 3D de alta definición. Luego utilizaron una cámara capaz de grabar cerca de 55 mil fotogramas por segundo y dispusieron las muestras en dispositivo piezoeléctrico para mover las muestras arriba y abajo a una velocidad increíblemente alta.

El estudio, publicado en la revista especializada Science Advances, desvela que la cola de los espermatozoides está torcida, y solo se contornea hacia uno de los lados en un movimiento dirigido por la cabeza. Un comportamiento así debería resultar en un desplazamiento en círculos. 

"Los espermatozoides humanos se dan cuenta de que si ruedan mientras nadan, al igual que hacen las nutrias juguetonas que hacen tirabuzones en el agua, su movimiento hacia un único lado se equilibraría, resultando de ello un desplazamiento hacia adelante", explica el Dr. Gadelha, del departamento de Ingeniería y Matemáticas de la Universidad de Bristol y experto el estudio matemático aplicado a la fertilidad.

"El giro rápido y altamente sincronizado de los espermatozoides es en realidad una ilusión óptica como resultado de los microscopios en 2D. Cuando utilizamos estos instrumentos, los gametos parecen moverse de forma simétrica, ‘como anguilas en el agua’, tal y como los describió Leeuwenhoek en el siglo XVII- apunta el científico- Sin embargo, nuestra investigación nos muestra que han desarrollado esta técnica natatoria para compensar sus movimientos unidireccionales. Vendría a ser como si lograsen crear simetría de la asimetría.

A pesar de su aparente complejidad, el movimiento de los espermatozoides responde a un principio de la física: la precesión, un movimiento bamboleante, similar al de una peonza, que también se aprecia, por ejemplo, en la rotación del eje de la la Tierra alrededor de la vertical a la elíptica, lo que provoca un bamboleo oscilante en el movimiento de rotación de nuestro planeta.

Los dispositivos de última generación asistidos por computadora consiguen imágenes mucho más precisas que nos permiten esclarecer la morfología y el movimiento de organismos microscópicos.

“¿Por qué idearon los espermatozoides esta técnica de locomoción? ¿Tiene alguna explicación evolutiva?, Es difícil responder. No estoy seguro, pero espero que este descubrimiento sirva de inspiración a la comunidad científica para que algún día tengamos una visión más completa de cómo tiene lugar la fecundación”.

El fin de este estudio es desarrollar futuras herramientas de diagnóstico para identificar enfermedades del esperma, lo cual podría llevar a un análisis más detallado sobre las causas de la infertilidad masculina.

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